Zbog svog slatkastog i prijatnog mirisa jedan je od omiljenijih začina u mnogim prefinjenim kuhinjama svieta, pogotovo u italijanskoj i francuskoj kuhinji. Upotrebljava se za pripremu (laganijih) povrtnih supa, soseva, testenine, pri pripremanju lakših jela od mesa, a kao začin u dresingu za salate. Dodaje se (kuvanom ili pečenom) jelu u zadnji trenutak, jer mu termička obrada uništava aromu. Od njega se dobija i poznati italijanski regionalni specijalitet pesto, svojevrsni sos od zrna pinjole i bosiljka, s maslinovim uljem.